Fases del ciclo menstrual

Las fases del ciclo menstrual

Cada mes, tu sistema reproductor repite un patrón regular de sucesos (tu ciclo o ciclo menstrual), totalmente controlado por hormonas. El ciclo menstrual se define como el lapso comprendido entre el primer día del periodo de la mujer y el primer día del siguiente periodo.

La fases de tu ciclo menstrual

Esto te podría resultar sorprendente, pero tu ciclo menstrual no necesariamente se produce una vez al mes. La duración promedio del ciclo menstrual de la mujer es de 28 días, pero tu ciclo menstrual puede durar entre 21 y 35 días y seguir siendo normal.
Si tu ciclo menstrual es corto, puedes tener más de un periodo al mes. Sin embargo, si tu ciclo menstrual es largo, eres una de las mujeres que tiene menos periodos al año.

La fase menstrual (menstruación)

La fase menstrual es el sangrado mensual de la mujer, que suele denominarse periodo o regla. El primer día de la fase menstrual es el primer día de tu periodo y es el primer día de tu ciclo menstrual. Este sangrado menstrual (también conocido como menstruación) se produce por el desprendimiento del endometrio (la pared interior del útero). La sangre menstrual fluye del útero, pasa por el cuello uterino (o cérvix) y la vagina, y sale por el orificio vaginal. Este líquido puede ser rojo brillante, rosa claro o incluso color café. Por lo general, el periodo dura entre tres y siete días. La cantidad normal de flujo menstrual durante el periodo es de un cuarto de taza aproximadamente.

La fase folicular

Durante esta fase, la hormona del estrógeno provoca el crecimiento o proliferación de la pared interna del útero. Esta pared interna, llamada endometrio, comienza a desarrollarse para recibir un óvulo fecundado, en caso de que estés embarazada. El aumento de otra hormona, denominada hormona foliculoestimulante (HEF), a su vez estimula el crecimiento de los folículos ováricos. Cada folículo contiene un óvulo. En la fase folicular tardía del ciclo menstrual sólo un folículo permanecerá activo.
La pared interna del útero comienza a hacerse más gruesa en respuesta al aumento del estrógeno. Los niveles de estrógeno aumentan drásticamente durante los días previos a la ovulación y alcanzan su nivel máximo un día antes de ésta. El aumento de estrógeno desencadena la subida repentina de otra hormona, la hormona luteinizante o HL. La ovulación se produce cuando el aumento de la HL provoca la ruptura del folículo y la liberación de un óvulo.

La fase ovulatoria

La ovulación se da cuando un óvulo maduro se libera del folículo ovárico y se desliza hacia la trompa de Falopio más cercana durante el ciclo menstrual. En ocasiones, dos óvulos se pueden madurar en el mismo mes.
El aumento de la HL provoca la ovulación. El óvulo luego se desplaza al útero.
Si tus ciclos menstruales son ciclos regulares de 28 días, la ovulación generalmente se produce el día 14. Sin embargo, la duración del ciclo menstrual de la mayoría de las mujeres es diferente. Por lo general, la ovulación se produce de 11 a 16 días antes del periodo siguiente.
La ovulación ocurre cuando uno de los ovarios libera un óvulo maduro. El óvulo se desliza desde el ovario hacia la trompa de Falopio más cercana y luego al útero. Mientras el óvulo desciende por la trompa de Falopio, lo cual tarda varios días, el endometrio se hace cada vez más grueso.
El óvulo tarda alrededor de tres o cuatro días para llegar el útero. La fecundación debe ocurrir dentro de las 24 horas siguientes a la ovulación, de lo contrario, el óvulo se descompone.
Después de la ovulación, se inicia la fase lútea.

La fase lútea

Después de la ovulación, el folículo se convierte en una estructura productora de hormonas llamada cuerpo lúteo. Las células del cuerpo lúteo producen estrógeno y grandes cantidades de progesterona, la cual estimula el desarrollo de la pared uterina (endometrio) y la prepara para la implantación de un óvulo fecundado. Si no quedas embarazada, el cuerpo lúteo se descompone aproximadamente dos semanas después de la ovulación. Debido a esto, los niveles de progesterona disminuyen y la estimulación del endometrio se pierde. Esto provoca el desprendimiento del endometrio y marca el comienzo de un nuevo ciclo menstrual.
La pérdida del cuerpo lúteo puede evitarse cuando el óvulo es fecundado. Si quedas embarazada durante el ciclo menstrual, la fecundación se producirá dentro de las 24 horas siguientes a la ovulación. Aproximadamente cinco días después de la fecundación, el óvulo fecundado ingresa en tu útero y queda anidado en el endometrio. Con la implantación, las células que eventualmente se convertirán en la placenta comienzan a producir la "hormona del embarazo" o gonadotropina coriónica humana (hCG). Esta hormona interrumpe tu ciclo menstrual estimulando continuamente el cuerpo lúteo para producir progesterona. Esto evita la pérdida del endometrio.
Durante esta fase del ciclo menstrual, si quedas embarazada, el óvulo se traslada al útero y se une al endometrio. Si no quedas embarazada, la pared uterina se expulsa a través del orificio vaginal. Luego, comienza un nuevo ciclo menstrual.

Todo lo que necesitas saber sobre los óvulos

  • Durante tu vida, liberas alrededor de 400 óvulos maduros.
  • El número de óvulos que sigue en los ovarios depende de la edad de la mujer.
  • Como un feto femenino de 20 semanas en el útero de tu madre, tuviste el mayor número de óvulos que tendrás en toda tu vida: alrededor de siete millones de óvulos.
  • Tu cuerpo libera la mayor cantidad de óvulos antes de que nazcas.
  • En el momento del nacimiento, el número de óvulos que se encuentra en los ovarios habrá disminuido a dos millones. Tus ovarios seguirán perdiendo óvulos desde el nacimiento hasta la pubertad.
  • En el momento en que inicias la pubertad, tus ovarios tienen entre 300.000 y 500.000 óvulos.
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Sources

  • Folleto para el paciente 049 de ACOG.

  • Folleto para el paciente de Acog: midlife transition and menopause

  • Medical Student Education Module 2008 de ACOG

  • Comprehensive Gynecology (ginecología integral). Mishell, Stenchever, Droegemueller, and Herbst. 3rd Edition.

  • Libro: Textbook of Histology. Bloom, Fawcett, 11th edition.

  • Emans Laufer and Goldstein, Pediatric and Adolescent Gynecology