Hablar con tu hija de ciclo menstrual

Que es el período

Hablar con tu hija sobre la pubertad implica compartir información sobre los cambios que se producen tanto en el plano físico como en el emocional durante esta importante etapa. También resulta útil proporcionarle más información de tipo biológico-técnica sobre su ciclo menstrual.
Aquí encontrarás un manual básico que te ayudará a explicarle detenidamente el ciclo menstrual. A continuación encontrarás temas útiles e información práctica que puedes usar como un "guión" o como una forma de iniciar una conversación.

Cada ciclo es único

Esto podría sorprenderte, pero tu ciclo menstrual no necesariamente se produce una vez al mes. El ciclo menstrual promedio es de 28 días, pero tu ciclo puede durar entre 21 y 35, y seguir siendo normal. En tu ciclo, el día “uno” es el primer día de tu periodo o el primer día en que empieza el sangrado.
Si tu ciclo es corto, puedes tener más de un periodo al mes. Sin embargo, si tu ciclo dura más, eres una de las mujeres que tiene menos periodos al año.
Aunque la mayoría de las chicas tienen su primer periodo entre los 11 y los 13 años, éste puede iniciar en cualquier momento entre los 8 y los 16 años. Generalmente, una mujer tiene alrededor de 480 periodos (menos, si tiene embarazos) desde su adolescencia y edad adulta hasta que llega a la menopausia (por lo general, alrededor de los 51 años de edad), cuando deja de tener periodos.

Tus órganos reproductores

Al aprender sobre tu ciclo menstrual, vale la pena saber qué partes conforman los órganos reproductores de una mujer.
Tu sistema reproductor consiste en los siguientes órganos:

  • Dos ovarios: en ellos se almacenan los óvulos que luego serán liberados. El óvulo humano es minúsculo (120 micrones o micrometros). Esto corresponde más o menos al grosor de un cabello humano.
  • La matriz (útero): en ella se implanta el óvulo fecundado y se desarrolla el embarazo.
  • Dos trompas de Falopio: dos conductos delgados que conectan los ovarios con la matriz.
  • El cuello del útero o cérvix: la parte inferior de la matriz que se une a la vagina.
  • La vagina: un conducto muscular que conecta el cuello del útero con la parte externa del cuerpo. (En realidad la vagina está dentro de tu cuerpo; la parte externa visible –que con frecuencia se confunde con la vagina– es tu vulva).

Qué controla tu ciclo: las hormonas

Cada mes, tu sistema reproductor repite un patrón regular de sucesos controlados por hormonas.
Las hormonas son sustancias producidas por tu cuerpo que controlan sus funciones. Al aproximarse la pubertad, una parte de tu cerebro llamada la glándula pituitaria comienza a liberar hormonas cada vez más específicas.
Estas hormonas estimulan los ovarios para que produzcan estrógeno y también estimulan otra parte de tu cuerpo para que produzca otras hormonas llamadas andrógenos. Estas hormonas causan muchos de los cambios físicos que se producen durante la pubertad y durante las fases del ciclo mensual.

Las fases del ciclo

  1. Preovulación (llamada fase folicular)
    Las mujeres tienen dos ovarios que contienen miles de óvulos. Durante esta fase, las hormonas estimulan el desarrollo de los óvulos; al mismo tiempo, la pared interna del útero (llamada endometrio), que es el lugar en que puede desarrollarse el bebé, comienza a hacerse más gruesa.
  2. Ovulación
    La ovulación se presenta cuando un óvulo maduro (a veces dos) se libera del ovario. Tras la liberación del óvulo, éste se desliza por la trompa de Falopio hasta la pared interna del útero que ya se ha hecho más gruesa. Si el espermatozoide de un hombre fecunda el óvulo, se desarrolla un bebé. Por lo general, la ovulación se produce entre el día 10 y el día 16 antes del periodo siguiente.
  3. Premenstrual (llamada fase lútea)
    Después de la ovulación, las hormonas hacen que tu cuerpo siga desarrollando la pared interna del útero (el endometrio), preparándola para el óvulo fecundado. Durante esta fase, si quedas embarazada, el óvulo se traslada al útero y se adhiere al endometrio. Si no quedas embarazada, la pared uterina se expulsa a través del orificio vaginal.

  4. Menstruación
    El revestimiento interno de la matriz abandona el cuerpo a través de la vagina en forma de un fluido rojizo que contiene sangre, normalmente alrededor de un cuarto de taza de sangre (aunque puede parecer mucho más). Este es el periodo o regla que durará de tres a siete días. El primer día del sangrado es el primer día de tu periodo.

Todo lo que necesitas saber sobre los óvulos

  • Durante tu vida liberas alrededor de 400 óvulos maduros.
  • El número de óvulos presente en los ovarios depende de la edad que tengas.
  • El mayor número de óvulos se libera antes del nacimiento.
  • Como un feto femenino de 20 semanas en el útero de tu madre, tuviste alrededor de siete millones de óvulos.
  • En el momento del nacimiento, el número de óvulos se reduce a dos millones.
  • En el momento en que inicias la pubertad, tienes entre 300.000 y 500.000 óvulos.
  • Esta disminución del número de óvulos se denomina atresia: un proceso degenerativo natural y constante.
  • En el espacio de una vida, solo entre 400 y 500 óvulos llegarán a madurarse.

Sources

  • Folleto para la educación del paciente 049 de The American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)

  • Folleto para el paciente de ACOG: midlife transition and menopause (transición a la mediana edad y la menopausia).

  • ACOG: Medical Student Education Module 2008

  • Comprehensive Gynecology Review, 3rd edition; editors, Ling FW, Vontver LA, Smith RP

  • Bloom and Fawcett: A Textbook of Histology, 11th edition, by Don W. Fawcett

  • Emans, Laufer, Goldstein's Pediatric and Adolescent Gynecology, 4th edition, by S. Jean Emans and Marc R. Laufer